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IMPACTS OF AGRICULTURAL COMMODITY FRONTIER EXPANSION ON SMALLHOLDER LIVELIHOODS: AN ASSESSMENT THROUGH THE LENS OF ACCESS TO LAND AND RESOURCES IN THE ARGENTINE CHACO

del Giorgio, Olivia; Robinson, Brian E; le Polain de Waroux, Yann

Published - May 27, 2022

The global restructuring of productive systems in the last few decades has led to the rapid expansion of large-scale, industrial agriculture. This agricultural expansion has occurred by means of the acquisition and consolidation of vast tracts of land by agribusinesses, fundamentally changing the dynamics of land control. In order to secure access to resources, agribusinesses employ tactics of privatization and enclosure, which are supported by state-led processes of legalization and territorialization, as well as tactics of intimidation and violence. For smallholders faced with such pressures, maintaining access to land and resources is of critical importance. Here, we examine how changing access to land and resources influences what livelihood strategies smallholders are able to pursue in the Argentine Gran Chaco, a region that is experiencing high rates of deforestation for the expansion of large-scale soybean and cattle production. Our findings indicate that the ability of smallholders to engage in activities critical to their livelihoods has been impacted by changes in access brought about by the expansion of commodity frontiers in the Gran Chaco, leading to a restructuring of these activities. In particular, we found that cattle and goat herding were constrained by the spatial conditions and relational pressures associated with frontier expansion, possibly leading to a greater reliance on pig rearing, but that smallholders who deployed access mechanisms, such as working with lawyers to obtain land titles, were better able to maintain these activities. Our results demonstrate the value of adopting a disaggregated view on the different dimensions of smallholder access, and more generally highlight the need to assess smallholders’ access to land and resources, rather than merely the availability of resources, in order to better understand the impacts of agricultural commodity frontier expansion and properly target policy to reduce smallholder vulnerability.

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La reestructuración global de los sistemas productivos en las últimas décadas ha llevado a la rápida expansión de la agricultura industrial a gran escala. Esta expansión agrícola ha ocurrido por medio de la adquisición y consolidación de vastas extensiones de tierra por parte de los agronegocios, cambiando fundamentalmente la dinámica del control de la tierra. Para asegurar el acceso a los recursos, los agronegocios emplean tácticas de privatización y cercamiento, que están respaldadas por procesos de legalización y territorialización dirigidos por el Estado, así como tácticas de intimidación y violencia. Para los pequeños productores que enfrentan tales presiones, mantener el acceso a la tierra y los recursos es de vital importancia. Aquí, examinamos cómo el cambio en el acceso a la tierra y los recursos influye en las estrategias de subsistencia que los pequeños productores pueden emplear en el Gran Chaco argentino, una región que está experimentando altas tasas de deforestación por la expansión de la producción de soja y de ganado a gran escala. Nuestros hallazgos indican que la capacidad de los pequeños productores de participar en actividades vitales para sus medios de vida se ha visto afectada por los cambios en el acceso provocados por la expansión de las fronteras agropecuarias en el Gran Chaco, lo que ha llevado a una reestructuración de estas actividades. En particular, encontramos que el pastoreo de ganado vacuno y caprino se vio limitado por las condiciones espaciales y las presiones relacionales asociadas con la expansión de la frontera, lo que posiblemente condujo a una mayor dependencia de la cría de cerdos, pero que los pequeños productores que desplegaron mecanismos de acceso, como trabajar con abogados para obtener tierras tituladas, eran más capaces de mantener estas actividades. Nuestros resultados demuestran el valor de adoptar una visión desagregada sobre las diferentes dimensiones del acceso de los pequeños productores y, de manera más general, resaltan la necesidad de evaluar el acceso de los pequeños productores a la tierra y los recursos, en lugar de simplemente la disponibilidad de recursos, para comprender mejor los impactos de la expansión de las fronteras agropecuarias y orientar adecuadamente las políticas para reducir la vulnerabilidad de los pequeños productores.

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FENCED OFF: MEASURING GROWING RESTRICTIONS ON RESOURCE ACCESS FOR SMALLHOLDERS IN THE ARGENTINE CHACO

del Giorgio, Olivia; Messager, Mathis L.; le Polain de Waroux, Yann

Published - August 7, 2021

The rapid expansion of commodity agriculture worldwide has led to land use changes that are threatening forest ecosystems and the millions of people worldwide that are dependent on them. Forest-dwelling smallholders are facing pressures due to changes in land control, notably through the privatization and enclosure of natural resources. Consequently, the impacts of agricultural expansion go well beyond the limits of deforested areas. Yet the spatial extent of agricultural impacts on smallholders has been mostly measured through deforestation. We propose a novel approach for capturing the complex livelihood impacts of gradual changes in resource control dynamics along commodity frontiers. We apply this approach in the Argentine Gran Chaco, a region that has experienced amongst the highest global rates of deforestation for agriculture. Our findings suggest that access to natural resources has been reduced far beyond what would be expected if only looking at deforestation, and that the degree to which access has decreased differs between livelihoods. As such, this study highlights the fact that forest smallholders are likely facing pressures to shift livelihood strategies well in advance of the actual conversion of forest in their immediate vicinity.

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La rápida expansión de la agricultura intensiva al nivel global amenaza no sólo a ecosistemas forestales, si no también al sustento de millones de personas que dependen de éstos. En regiones donde la expansión de cultivo agrícola fronteriza con los bosques, una gran presión es ejercida sobre los pequeños productores, quienes se enfrentan a cambios importantes en el uso de la tierra a causa de la privatización y el confinamiento de los recursos naturales. El impacto de la expansión agrícola sobre los pequeños productores a menudo se aproxima midiendo los niveles de deforestación. Sin embargo, los cambios en el control de la tierra y las presiones relacionadas al sustento diario, van más allá de las zonas deforestadas. Proponemos un enfoque novedoso para la evaluación de cambios en el acceso a la tierra por parte de pequeños productores, los cuales resultan de cambios graduales en el control de la tierra en fronteras agropecuarios. Aplicamos este enfoque en el Gran Chaco argentino, una región que en los últimos años ha experimentado una de las mayores tasas de deforestación por cultivo intensivo a nivel mundial. Nuestros resultados sugieren que el acceso a los recursos naturales por parte de los pequeños productores se ha reducido mucho más de lo que cabría esperar si sólo se tuviera en cuenta la deforestación, y que el grado de disminución del acceso difiere entre las distintas actividades de sustento. Por ello, este estudio pone de manifiesto que los pequeños productores probablemente se enfrentan a presiones para trasladarse o cambiar sus estrategias de sustento, mucho antes de la conversión de los bosques en sus inmediaciones.

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BUILDING CAPACITY THROUGH INTERDISCIPLINARY GRADUATE COLLABORATION

Frontiers in Ecology and the Environment

Guest Editorial


del Giorgio, Olivia; Crowley, Morgan A.; Lu, Luci X.; Schreiber, Kerstin

Published - November 2, 2020

As graduate students, and despite having vastly different backgrounds, we share a common goal: to positively impact society by producing actionable, social–ecological science. Making the leap from student to impactful researcher, however, was harder than we had each anticipated... In steps interdisciplinary graduate collaboration, which has empowered us as graduate researchers.

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A NOVEL APPROACH TO ASSESSING THE SUSTAINABILITY OF FOOD SYSTEMS USING ECOSYSTEM SERVICES AND SUPPLY CHAIN ANALYSIS

Schreiber, Kerstin; del Giorgio, Olivia; Crowley, Morgan A; Lu, Luci X; Hanna, Dalal E.L; Lee, Martha; Warltier, Duncan W; Abidi, Syed; Bennett, Elena M; Dade, Marie C; Robinson, Brian E.

In progress

Food systems interact with many ecosystem services along the food supply chain, requiring some (such as pollination) and changing the provision of others (such as climate regulation). To assess food systems sustainability, it is necessary to consider the impacts on ecosystem services along the entirety of the supply chain; yet few methods exist to do this consistently and reliably. This methodological vacuum restricts our ability to identify which ecosystem services may be at risk of degradation in different landscapes and to then either adjust production and processing strategies or account for those impacts in the economic valuation of food products. We present a framework for investigating the sustainability of food systems that draws on methods from ecosystem service science and supply chain analysis. We then apply this approach to the case study of coffee, a valuable commodity with a long supply chain, in order to illustrate its applicability.

RIPPLES IN THE FRONTIER: IMPACTS OF AGRICULTURAL EXPANSION ON SMALLHOLDER LIVESTOCK HERDING IN THE ARGENTINE CHACO

Baumann, Mathias; del Giorgio, Olivia; Fernández, Pedro; Gasparri, Ignacio; Kuemmerle, Tobias; le Polain
de Waroux, Yann; Levers, Christian

In progress

LOOKING FOR SOCIAL-ECOLOGICAL RESILIENCE: A SYSTEMATIC REVIEW OF EMPIRICAL STUDIES

le Polain de Waroux, Yann; Díaz, Sandra; Lipoma, Lucrecia; Carignan, Marie-Claude; del Giorgio, Olivia;
Shebell, Lily; Jaureguiberry, Pedro; Díaz, Leandro; Enrico, Lucas.

In progress